Pionjärerna. Bernard har varit 40 år i USA.

Han figurerade i Start & Speed och Colorod.  Han levererade bilar till Sverige under importvågen 1975. När Sture Torngren startade Wheels 1977 hade han redan bostadsadress USA.  Möt pionjären Bernard Lavén. by Krantz
norrlands custom

laven 18Worldkustom gör ett reportage i Miami när en smärt kille med omisskännlig Stockholmsdialekt hörs på avstånd.

Han står vid en sån där ny Corvette.  Jag går artigt dit och hälsar.

– I det handslaget öppnades en hel värld. Den här killen är våra rötter.  En som gått före.

laven 13

laven 11Willy Lavén eller Bernard Lavén (han är känd under två namn ) föddes 1945 i Sverige och var med i den svenska dragracingens barndom.

-Ja, jag var med och for med de där papperen som behövdes när SHRA startades i Sverige. Det var 1969, säger han.

Bernard sitter i solen utanför sitt hus på Floridas östkust. Corvetten står parkerad intill.

Den skall visst levereras till Sverige. Han har drivit egen bilfirma i USA och skeppat otaliga bilar till Sverige men tebax till sjuttiotalet.

Dragracing sjuttiotal
Björn Vallman meckade åt Hasse Fromm. På försommaren hölls Scandinavian International på Mantorp Park.  Bernard Lavén, Tomas Svenningsson och Ola Nigell var tillsammans teamet Nitro Express.  Ola skulle köra och hålla med motor, Bernard och Thomas byggde dragracebil utav en Chevrolet Chevy II Nova.

laven 12Nigell kom hem från inköpsresan i USA med en värsting. Chevrolets 454 LS 6 med Hillborninsprutning och modifierad B&M låda.

Under tiden hade Bernard och Tomas flyttat motorfästena 30 cm bakåt och förberett Nova med en Chryslerbakaxel med 4.56:1 i utväxling.

Nitro Express vann!! 
Bernhard berättar :
-Ha ha, det sades att prispengarna var 18.000 kronor vilket lät bra eftersom vi fick vara tlaven 14re man för att ha råd att bygga bilen .

– Vad vi inte tänkte på var att ordet ”prispengar” inte nödvändigtvis betydde att allt gick till vinnaren.

Vi fick dela med tvåan och trean och några flera utmärkelser.
– När vi betalat polisböterna för otillfredsställande släpvagn på 1500 spänn fick vi en femhundring var  minns jag.

Det stod om det där i Start&Speed 1970.

laven 15

Man ser att sporten är helt ny. Artikeln är pedagogiskt skriven för att förklara det nya för svenska läsare och som Technical Editor står Kjell Gustafson.

Mekko_hansenMen det började långt innan.
1970 var inte första gången 25-årige Bernard Lavén skruvade i bilar.
-Nä, vi hade ju bilar på ”Ladan” långt innan det.
laven 05

laven 04Ladan var en jordbruksbyggnad  ute i Kungsängen där det fanns en massa bilar uppställda.

-Ladan var en av de första ”garagen”.

Vi åkte dit en kväll för jag behövde en plats att ställa mitt rodprojekt.  Det var en 39:a Fordcab jag hade fått tag i.

laven 06
TinasDiner_sharp– Fan, här står ju bara en massa raggarbilar, reflekterade vi när portarna gick upp men det var ett trevligt gäng visade det sig.

Bilen ställdes där och … ja, den blev klar och besiktades 1973.   Nu ägs Forden av Stig Sinclare och syns på träffar nu och då.
laven 03

laven 021975 drog Bernard/Willy Lavén  över pölen 30år gammal.

Han var långt ifrån först men skulle komma att utmärka sig på annat sätt.

Han stannade.

Den svenske motorpojken och hotrodbyggaren och dragracebyggaren som var med och startade SHRA och var aktiv i Motorhistoriska Sällskapet med en Lincoln bytte värdsdel.laven 08
– Jag drog till New York. Det var liksom enklast, närmast och billigast.  Andra for till Californien men jag flög till Newark och orienterade mig in i The Big Apple.

ASAasa6asa7

I USA slog energikrisen till för första gången 1972 när OPEC stängde kranarna.  I ett slag blev allt stort och törstigt totalt ointressant för den vanlige amerikanen.  Detta samtidigt som intresset tog fart i Sverige.  På Thulegatan i Stockholm blommade jänkiebilsföretagen upp sida vid sida. Masens, Peders, Bilorado och allt vad de hette.

laven16

NordtrafikI USA åkte man rätt och slätt  till bilhandlardistikten bara och gick in på vanliga bilaffärer.
Svenska män födda före 1940 hade kanske inte den ultimata språkutbildningen från grundskolan men det räckte med två ord.

Det berättas att två svenska biluppköpare stoppade en taxi,  satte sig i baksätet och sade ”baj  kar”. Det räckte.  Taxichauffören tog dem till bildistrikten.  Svenskarna klev ur,  pekade, pröjsade  och skeppade  direkt från bilhandlarna.

laven20

VerktygsbodenDär stod alla muskelbilar från 1967- 1972 med V8:or på sju liter övergivna.  Ingen ville ha dom. Vilka tider.

Samtidigt deklarerade Cadillac att bilmärket, som den allra sista utposten för biltypen cabriolet, skulle lägga ner cabversionen  nästkommande år 1976.
-Den natten steg alla cabbar, oavsett märke, från 1800 dollar till 3600 dollar minns Lavén.
Men Bernard frös. New York må ligga på samma breddgrad som Paris men det finns snö där.

 

”-Jag tänkte fuck,  jag drar till Florida”
Bernard berättade sina planer för sina amerikanska kontakter.
-No, no, no sade de. Där finns inga cabbar för det är för varmt och bilarna är ruttna och …. De var såklart  ivriga att behålla sin länk till Sverige som köpte upp alla ”omöjliga” bilar men Bernard hade bestämt sig.

laven 21
-Jag åkte till Florida och mötte de vänligaste människor, ett mycket lugnare tempo, massor av cabbar och ett väder som var oslagbart till och med i  USA, säger Bernard.

laven 01b
laven 01En av otaliga bilar som skeppats till Sverige.

66:a Capricen från West Palm Beach hade hydrauler från ett flygplan.  Första i Sverige?

laven 10laven 09En annan bil som Bernard hittade i USA och som nu rullar i Sverige är Cadillac 55:an.
-Jag minns när Bosse, ”Gamen” Sandberg anställde Sture Torngren på Colorod och Bo Bertilsson fotade, säger Bernard.

Det fanns en smärtgräns för vad man kunde skeppa hem. Bilen fick inte kosta mer än 2500 dollar i USA.

Kostade den mer blev den ”för dyr” färdig på gatan för svenska köpare.

laven 19

Sett många varianter
Om sin vistelse i USA säger Bernard Lavén att tiden varit god.

World of Classics Museum and sales.

Märker att man halkat efter.
-När man bor här långa tider tappar man kollen på Sverige, säger han.
I början stannade Bernard långa tider, upp till tio år utan att besöka Sverige. När man landade på Arlanda trodde man att allt var som när man åkte.
laven21– Va f-n, är det hjälmtvång på moped? När blev det?
– Man fattade att tiden gått.
(Och nu är det hjälmtvång på cyklister Bernard. Reds anm.)
På senare tid har han åkt till Sverige nästan varje sommar och då dyker han ofta upp på bilträffar och utställningar.

laven 07

Bernard Laven och Hurst-ladyn nummer ett, Linda Vaughn,under en dragracingtävling i Forida. Wheels var tidningen som gällde på den tiden.

Pensionären Bernard hjälper allt jämt till när svenskar vill köpa en bil i Florida.
Han har med sina sina 40 år i branchen ett gediget kontaktnät och vet vilka han skall vända sig till och inte.
laven 17

När detta skrivs är Corvette C7:an redan i Sverige och ägaren har beställt en till.

Bernard har köpt något annat att åka i och han spanar efter en till som är fin och skall  skeppas till Sverige. Sen var det visst några HD:s också.
-Ränderna går aldrig ur.
Vill du ha hjälp av Bernard med import från Florida. Ring 001 954 793 1900 och lyssna på Stockholmsdialekt från 1969 eller maila:  floridabernard@msn.com

WORLDKUSTOM BONUS: 
Filmintervju med Bernard. Hör honom berätta om hur allt startade. (13 minuter)

——————————————————–

Gillade du detta kanske du också gillar

Leif-Ivan bygger bilmuseum i världsklass i Stockholm


Läsa mer sånt här! Du har kommit till motortidningen på nätet  Worldkustom.com Kolla in resten av månadens artiklar.  Här hittar du arkivet med alla tidigare nummer Ha kul!

sticker

3 thoughts on “Pionjärerna. Bernard har varit 40 år i USA.

  1. Var inte igår man såg Bernard, men ser ut som han alltid har gjort :-)
    Träffade han mycket på 90 talet när jag bodde där.

Kommentera

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *